Hoe kies je speakers, hoe moet je ze plaatsen, en kun je ook een goede mix maken op koptelefoons?

Al heb je nog zulke dure speakers, in een onbehandelde ruimte zal het geluid alsnog slecht zijn. Hoe zit dat precies met  akoestiek, en hoe kun je je eigen ruimte verbeteren?

Bij een zangsessie is het van belang dat degene die opneemt alles in het werk stelt om het steeds veranderende geluid van de vocalist en de muziek aan te passen. Dit kan het verschil maken tussen een take die okay is en eentje die briljant is. In dit artikel lees je wat daar allemaal bij komt kijken. En, mag er een beetje galm op de stem?

In dit artikel kijken we naar gain en compressie bij het opnemen van zang. Hoe hard mag je opnemen? Wanneer is het handig om gelijk al effecten op te nemen en wanneer juist niet?

In vergelijking met drums is het opnemen van zang gemakkelijk, je gebruikt immers maar een microfoon. Waar of niet waar? Als je puur kijkt naar het aantal sporen en de hoeveelheid randapparatuur is deze stelling waar, maar daar houdt het ook wel op. De leadvocal is het belangrijkste instrument in de communicatie met de luisteraar. Daarom is het van belang dat je alles in het werk stelt om deze zo goed mogelijk op te nemen. En daar komt nog aardig wat bij kijken.

Er komt heel wat bij kijken om een mix op poten te krijgen. Niet alleen zijn de processen ingewikkeld (denk aan het toepassen van de juiste hoeveelheid compressie), maar ook brengt het hanteren van een groot project de nodige uitdagingen met zich mee. Na urenlang gemixt te hebben verlies je overzicht, en probeer dan nog maar 's om je werk objectief te beoordelen. Tegen de tijd dat je het niet meer weet, is het goed om de hierna volgende checklist nog eens na te lopen. Het zal je behoeden voor het maken van de beruchtste mixfouten.

Perfectie in popmuziek is saai, het zijn de gebreken die identiteit geven. Of je nu klassieke EQ’s, tapemachines, oude typen galm, buizencompressors, en buizenmicrofoons neemt; voor bijna elk belangrijk studioapparaat wordt oude apparatuur vaak nog steeds als superieur ervaren. Da’s gezien de stand van de techniek en alle moderne ontwikkelingen, op z’n minst opmerkelijk te noemen. Wat is nu eigenlijk de reden dat er in de studio nog zoveel gebruik wordt gemaakt van die ruizende, vervormende, en niet lineaire bakken?

De Loudness War is nu al een jaar of 20 bezig en, hoewel er door de jaren heen een handjevol producers en artiesten is geweest dat er niet aan meedeed, zijn er inmiddels signalen dat veel professionals de wedloop een beetje moe beginnen te worden. Wat zijn de laatste ontwikkelingen? En, wat moet je doen om je muziek goed te laten klinken op de radio?

Als je in muziekwinkels naar het aanbod van kabels kijkt, zie je vaak grote verschillen in prijs. Omdat je je geld maar één keer kunt uitgeven, is het wellicht aantrekkelijk om te denken dat zo’n kabel niet uitmaakt. Het is natuurlijk ook veel leuker om je geld te besteden aan een computer, microfoon of speaker. Maar het kabelverhaal is hardnekkig. Wat is er nu eigenlijk van waar?

Is het goed instellen van een normale compressor al lastig, zo is een multibandcompressor nog een niveau complexer. Bij multibandcompressie wordt het signaal in meerdere frequentiebanden gesplitst, en kan elke band apart worden behandeld met een compressor. Mocht je nu een signaal hebben waarin zich alleen af en toe storende frequenties voordoen, kun je die heel mooi te lijf gaan met één band van de multibandcompressor. Hoe je dat doet, wordt duidelijk met het volgende voorbeeld.

Zodra je een conventionele EQ gebruikt, zullen bepaalde frequenties vertraagd worden weergegeven ten opzichte van andere frequenties. Dat kan met name in de aanslagfase van een instrument nadelige gevolgen hebben; in de attack zijn immers extra veel harmonischen vertegenwoordigd. Als deze na elkaar worden 'afgevuurd' in plaats van tegelijk, ontstaat er 'smearing'. Elke conventionele EQ heeft in meer- of mindere mate last van smearing. Sterker nog, de 'kleur' van de EQ en de mate waarin we haar mooi vinden klinken wordt er mede door bepaald. Mocht je willen kleuren zonder bijwerkingen, dan kun je een linearphase-EQ inzetten.